नोबेल शांति पुरस्कार के लिए इस साल के नामांकन के लिए अफ्रीका की दो युवा मुस्लिम महिलाओं को नामांकित किया गया है - सोमालिया की 29 वर्षीय इलवाद एल्मन और लीबिया की 26 साल की हेज़र शैरीज़। दोनों संयुक्त राष्ट्र के पूर्व महासचिव कोफी अन्नान की एक साथ की गई पहल का हिस्सा हैं, जो दुनिया भर से 10 युवा कार्यकर्ताओं में से है।

इलवाद एल्मन मूल रूप से मोगादिशु, सोमालिया के माता-पिता से पैदा हुए हैं, जो मानवीय और शांति कार्यों में स्वयं शामिल थे, फ़ार्टुम अदन और एलमन अली अहमद। जबकि उसकी माँ, खुद और उसकी बहनों के साथ, कनाडा में शरण प्राप्त की थी, उसके पिता की हत्या 1990 के यु'द्ध और 2000 के दशक की शुरुआत के बाद युवा पुनर्वास और मानवीय शांति कार्यों में शामिल होने के लिए की गई थी।


2010 में 19 साल की उम्र में सोमालिया लौटकर, एलमन ने सोमालिया के भीतर मानवीय और महिला दोनों ही क्षेत्रों में अपने पिता के काम को जारी रखने के साथ-साथ अपने देश में शांति के लिए अपना अद्वितीय साहस और शक्ति लाने के लिए अथक प्रयास किया। सोमालिया में एल्मन के काम की कई उपलब्धियों में से एक सोमालिया का पहला बला'त्कार संकट केंद्र है जो लिंग आधारित हिंसा और शोषण से बचे।


2011 में लीबिया के गृहयु'द्ध की भयावह घटनाओं के साक्षी बनने के बाद हेज़र शैरोज़ पहली बार मानवीय कार्यों और शांति की पहल में सक्रिय रूप से शामिल होने लगी। उस समय केवल 19 साल की थी, उसी साल शैरॉफ़ ने अपने संगठन की स्थापना की जिसका नाम हमने मिलकर बनाया, जिसका समर्थन करना था यु'द्ध के बाद लीबिया में शांतिपूर्ण और लोकतांत्रिक संक्रमण। देश की महिलाओं और युवाओं को सशक्त बनाने पर ध्यान केंद्रित करते हुए, शैरी ने लीबिया और पूरे उत्तरी अफ्रीका में कई लोगों के लिए एक प्रेरणा बनी हुई है। 2013 में 1325 नेटवर्क परियोजना की सह-शुरुआत, जो कि लीबिया के 30 शहरों के मानवाधिकार संगठनों और कार्यकर्ताओं का एक संग्रह है, शैरॉफ एक भविष्य के निर्माण में मदद कर रहा है जहां लीबिया मानव अधिकारों और महिला सशक्तीकरण के लिए एक साथ आ सकता है। वह वर्तमान में कानून की छात्रा है।